Doorgaan naar hoofdcontent

Beeldvorming over en dóór games

Onder beeldvorming verstaan we hoe onze denkbeelden - opvattingen, meningen en levensbeschouwing - worden gevormd door onze omgeving. Opgroeien in een conservatief dorp of het kind zijn van vrijdenkende ouders is medebepalend hoe je naar de wereld kijkt. De media die we consumeren zijn niet alleen gebaseerd op onze leefwereld, maar vormt deze ook.



Games zijn een gigantische industrie. Wereldwijd spelen mensen games. Dit kan niet onderschat worden - zo ongeveer iedereen speelt games. Wat er in games voorkomt en hoe ermee omgegaan wordt heeft dus invloed op de speler. Als een moslim personage positief wordt behandeld heeft dat een bepaald effect op hoe een gamer denkt over moslims. Maar hoe vaak zie je een moslim in een game? Niet eens als slechterik of in een historische setting, in welke game is een personage "gewoon" moslim?

De meest personages zijn blank, mannelijk en jong. Het idee achter media representatie heeft te maken met de illusie dat we graag zouden kijken naar wat we zelf zijn. Maar klopt dat wel? We kijken naar fantasy en science fiction films, we lachen om idiote films en schrikken ons een hoedje van horrorfilms. We hoeven het heeft niet alleen te maken met vertegenwoordiging van de mensheid in al haar facetten, maar ook dat hierdoor onbewust de opvatting dat blanke hetero mannen centraal staan. Ik heb niks te klagen. Ik ben een blanke hetero man van 29 jaar. Alsof ik voorbestemd ben om de Held te zijn. In hoeveel games zit een niet-blank hoofdpersonage? Of een ouder-dan-gemiddelde vrouw? Een homoseksueel personage?

Hier komt nog een probleem bij kijken: de beeldvorming over games. Omdat het medium helaas nog teveel van de ouderwetse doelgroep uitgaat, worden games gemaakt voor jonge mannen. Marketing is daar op gericht, taalgebruik en beeldmateriaal ook. Paradoxaal genoeg is de gemiddelde leeftijd van een gamer niet langer 15, maar 33 tot 35 jaar. Alsof de gemiddelde vader nog steeds zit te wachten op gewelddadige shooters waarbij alles kapot kan. Het is een vicieuze cirkel: marketing is gericht op jonge mannen, jonge mannen kopen games en games worden gemaakt voor jonge mannen.

Het is niet de taak van games of van game ontwikkelaars om maatschappelijke verandering teweeg brengen, maar er is vast een gulden middenweg tussen het stereotype van een bebrilde nerd, alleen achter zijn computer, en tussen een lesbische, vrouwelijke moslima van 65 jaar te gebruiken. Dat je als speler in de digitale huid zou kunnen kruipen van zo'n personage is alleen maar meer interessant. Dus alsjeblieft, Nintendo, Konami, Square Enix en alle andere ontwikkelaars: stel je 's voor dat het 's niet een sterke kerel is met een geweer als hoofdpersonage.

Populaire posts van deze blog

Een goed voornemen

Een flinke tijd terug had ik jaarlijks een uitdaging als goed voornemen. Zo heb ik een jaar het nieuws niet gevolgd, een jaar geen kaas en een ander jaar geen vlees gegeten. Ik heb ook geprobeerd een jaar geen alcohol te drinken, dat heb ik vier en een halve maand volgehouden.
Voor 2018 heb ik een nieuwe uitdaging: een jaar niet gamen. Het nieuwe jaar is nog ongeveer anderhalf uur ver weg. Of dichtbij, het is hoe je er naar kijkt. Met de drukte van de kerstvakantie heb ik weinig kunnen gamen de laatste tijd, ik heb een uurtje geleden nog een potje The Binding of Isaac gespeeld. Ik ging een flink aantal keer dood, niks nieuws.
Waarom doe ik deze uitdagingen? Het is om mezelf iets te leren en iets óver mezelf te leren. Een jaar geen kaas was bijvoorbeeld stukken moeilijker dan een jaar geen vlees. Met een jaar geen vlees heb ik vis leren eten. Ik hoop dan ook aankomend jaar weer iets te leren. Het is een persoonlijke uitdaging, als ik op 2 januari nou eenmaal naar de controller moet gr…

Super Mario Land

Zoals je gisteren hebt kunnen lezen, als "goed voornemen" ga ik dit jaar niet gamen. De eerste negen en een half uur van 2018 zijn voorbij en ik heb niet gegamed, tot zover is het een succes. Ik ga dit jaar proberen om ook weer te schrijven voor Video Game Filosofie en deze persoonlijke uitdaging is daar mooi het moment voor. Dit is mijn eerste stuk over een belangrijk moment in mijn geschiedenis van gamen.

Een nieuw spel

Door Jeroen


Soms zijn er momenten dat ik op zoek ben naar een nieuwe game om te spelen. De prijs van een nieuw spel is net te hoog om in de wilde weg een paar spellen te kopen en maar te kijken of er iets leuks tussen zit. Er zijn dan verschillende strategieën die ik toepas.