Posts

Posts uit september, 2016 weergeven

Belofte maakt schuld

Dit is een pijnlijke ontwikkeling, maar moet als geen verrassing komen: No Man's Sky wordt mogelijk onderzocht voor valse reclame. De game werd met veel promotie aangekondigd en bleek een flinke teleurstelling te zijn.


Castlevania is 30 jaar oud - hurray, questionmark?

Afbeelding
Vandaag is er een game mijlpaal bereikt. De langlopende gamereeks Castlevania is 30 jaar oud. De serie draait om de eeuwenlange strijd van de Belmont familie tegen Dracula. De serie kent een paar hoogtepunten en een heleboel dieptepunten. Is het tijd voor een feestje, of misschien een afscheid?

Hey! Listen: Mijn favoriete game

Afbeelding
Wat ik probeer met Video Game Filosofie is een beschouwende, kritische blik te werpen op games, de game industrie en game cultuur. Tegelijkertijd ben ik zelf een gamer en heb mijn eigen voorkeuren. Zo speel ik zelden race of andere sportgames en first-person shooters zoals Call of Duty of Battlefield kunnen mij niet interesseren. Mijn favoriete game echter, daar kan ik veel over zeggen. Ik heb het over The Legend of Zelda: Ocarina of Time (hierna: Ocarina of Time). 
Ocarina of Time is de eerste 3D-titel in The Legend of Zelda serie van Nintendo, dat uitkwam op de Nintendo 64 in December 1998. Later verscheen er een remake voor de GameCube, deze is ook digitaal heruitgebracht voor de Wii en Wii U. Voor de Nintendo 3DS is een versie met 3D beelden gemaakt, deze kwam uit in 2011.
Waarom vind ik Ocarina of Time het beste spel tot zover? Ik vind het de beste titel aan de hand van vijf onderdelen. Dat zijn: 1) Mythe en mystiek. 2) Vrijheid. 3) Sfeer. 4) Doel. 5) Plezier.
Afbeelding
Heb je ooit gehoord van de app Untappd? Het is een app waar je mee kan bijhouden welke bieren je drinkt en wat je ervan vindt. Mijn collega Mick zei gisteren dat hij ook de app heeft gehad, maar dat hij aan zichzelf begon te merken dat hij vaak nog een biertje dronk, juist alleen maar zodat hij iets kon zeggen over een bier. 

Dat is niet bedoeling natuurlijk. Waarom een intro over bier? Omdat ik bij mezelf merk dat ik soms maar iets ga schrijven, alleen maar zodat ik iets te zeggen heb.

Inventory Manager 2016

Afbeelding
Lars de Wildt, video game onderzoeker aan de KU Leuven, zei op Facebook op The Witcher III: Wild Hunt: "Old-fashioned bullshit: too much slow manual saving, superficial combat, wasting time on non-fun administration (alchemy and crafting and inventory management and comparing equipment and deciding to dismantle or sell...) and fetch quests all really bog down an otherwise enjoyable game-world." Ik ben het compleet met hem eens. Je kast opruimen is al vervelend genoeg, toch?

Tekenen des tijds: een video game postzegel

Afbeelding
Het is fijn als een game de erkenning krijgt die het heeft verdiend. Des te meer als buiten de wereld van games er aandacht aan besteed wordt. Zo ook het geval van The Witcher, want Polen krijg een postzegel. gebaseerd op de game serie. De games zijn gebaseerd op een gelijknamige boekenreeks: fantasy verhalen die sterk lenen van Poolse en Slavische mythologie. 

Beeldvorming over en dóór games

Onder beeldvorming verstaan we hoe onze denkbeelden - opvattingen, meningen en levensbeschouwing - worden gevormd door onze omgeving. Opgroeien in een conservatief dorp of het kind zijn van vrijdenkende ouders is medebepalend hoe je naar de wereld kijkt. De media die we consumeren zijn niet alleen gebaseerd op onze leefwereld, maar vormt deze ook.

Emotionele games

Afbeelding
Sommige mensen pinken enkel een traantje weg bij een mooie film, de ander ligt te snotteren bij reality TV. Muziek kan mij persoonlijk raken; ik hoor van anderen dat ze tranen met tuiten huilden bij een boek. Dit is weer een vergelijking met verschillende soorten media en waarom games op dit vlak tekort schieten.


Sprechen sie games?

Afbeelding
Eline heeft Journey uitgespeeld. Na eerst haar Flower hebben laten zien, speelde ze van de week de andere game van Thatgamecompany. Twee dagen later vertelde ze zelf de game te hebben uitgespeeld. Ik was apetrots.
Op het moment dat ik haar Journey liet zien, viel mij iets op. Eline spreekt niet de game beeldtaal waar ik zo vertrouwd mee ben. Dat is geen kritiekpunt, in tegendeel: het maakt begrijpelijk hoe niet-gamers moeite hebben het medium te verstaan. Daarnaast heb ik gisteren BioShock: The Collection gekocht, een remaster verzameling van de BioShock games.

I am error

Een maand geleden heb ik een nieuwe laptop gekocht, eergisteren wilde deze niet meer opstarten. Ik ben gisteren langs Mediamarkt geweest en heb gelukkig nog garantie (ik zeg gelukkig, want je weet maar nooit!). Ik moet twee weken wachten voordat ik m'n nieuwe laptop weer terugkrijg. Helaas moet ik daarom weer mijn oude laptop gebruiken, die het al deels begon te begeven.

De onvertaalbaarheid van games

Afbeelding
"Sebastiaan, we hebben net een film toegevoegd die jij waarschijnlijk goed zult vinden". Zo las het onderwerp van een geautomatiseerd bericht van Netflix. Nee, Netflix, ik vind Prince of Persia: The Sands of Time geen goede film. Ik heb 'm de vorige keer zelfs afgezet.
Ik ben deze website niet begonnen om films te analyseren, dus ik zal niet de film als zodanig onder de loep gaan nemen. Ik vraag me af of waarom game uitgevers nog steeds de moeite doen om een film te maken van een game. World of Warcraft is geflopt en ik kan me niet voorstellen dat de Assassin's Creed film hoge ogen zal gooien.
Games zijn een eigen medium, net zoals literatuur en film dat is. Neem BioShock als voorbeeld. Ik schreef er gisteren nog over, dat ik toch weer de games zal spelen. Op Steam is te zien hoe lang een recensent in totaal gespeeld heeft. 14 uur, 15 uur. Een enkele uitschieter van 32 uur. Je steekt, hopelijk verspreid over meerdere dagen, 14 uur in de game. Het is duidelijk dat di…

De impact van BioShock

Afbeelding
Aankomende vrijdag komt BioShock: The Collection uit. De drie games - BioShock, BioShock 2 en BioShock Infinite - zijn geremasterd en verschijnen met developer's commentary. Steamgebruikers krijgen automatisch een update naar de nieuwste versie. Ik, als console gamer, zal geld op moeten hoesten om weer naar Rapture af te dalen en naar Columbia op te stijgen.
Ik ben er nog niet over uit of ik daadwerkelijk de games weer zal aanschaffen. Ik zit wel met BioShock in het hoofd en ben aan het malen over de blijvende betekenis van de games.
Let op: spoilers van dit punt!
Metacommentaar in een slagzin

Postmodernisme is, als filosofie- en cultuurstroming, bijzonder breed. In de filosofie en zingeving wilt onder meer zeggen dat het idee of de wens van één waarheid niet mogelijk is. We hebben te maken met verschillende opvattingen, die soms tegenstrijdig zijn. De postmoderne kunstenaars rekenden af met de gevestigde orde: van obscene kunstwerken tot popart, het wilde vragenstellen. Ook in fi…

Journey: het betreden van heilige grond

Afbeelding
Journey van Thatgamecompany is één van de games van PlayStation Plus van deze maand. De game werd voor het eerst uitgebracht in maart 2012 voor de PlayStation 3. In juli 2015 werd de game opnieuw uitgebracht voor de PlayStation 4. Thatgamecompany's vorige werk Flower is één van de allerbeste indie- en art games en ik was dan ook al jaren zeer benieuwd naar Journey. Ik heb de game in twee sessies uitgespeeld en ik was zeer onder de indruk. Het is grafisch sterk, maar vooral thematisch is het werkelijk een meesterwerk. 
Zwijgen is goud
De designregel "less is more" is perfect van toepassing op Journey: de game is uitgespeeld in ongeveer twee uur tijd en heeft weinig aankleding. Wat het wel heeft, is van fundamentele waarde.
Journey begint in een woestijn, aan de horizon een enorme berg. Je bestuurt een figuur, gekleed in rood gewaad, met een zwart masker voor het gezicht. Zonder tekst in beeld of gesproken woorden wordt duidelijk gemaakt dat het doel van het personage is om …

De onttovering van de wereld, deel 2

Betekenis geven we zelf aan alles wat tot ons komt. Een bos bloemen bijvoorbeeld. Om als cadeau te geven is gebruikelijk toch? Maar een bos rode rozen heeft een andere betekenis. Een rood stoplicht betekent stoppen, een groen stoplicht betekent gaan. Heeft iemand ooit daadwerkelijk groen gezien van jaloezie?
Rood is stoppen, maar ook een uiting van liefde. Groen is het teken dat je verder mag fietsen of rijden, maar ook een uitdrukking over een gemoedstoestand. De kleuren rood en groen hebben geen betekenis, totdat wij die daaraan geven. Het leven kent geen betekenis, totdat wij als mens daar zelf betekenis aan geven.
We leven misschien in een onttoverde wereld, maar ook in een symbolische wereld. Het woord symbool komt uit het Grieks en betekent zoveel als "samenvallen". Dat gebeurt precies in een symbool: een bepaald logo of teken hangt samen met de betekenis. Als je op zoek bent naar het toilet, zoek je naar een zwart figuurtje, met een perfect rond hoofd wat boven zijn …

De onttovering van de wereld, deel 1

Max Weber (1864 - 1920) is één van de grondleggers van de moderne sociologie. Hij introduceerde het idee van de "onttovering van de wereld". Door industrialisatie, rationeel denken en doorgaande individualisatie is de mens minder gaan geloven in een mythische wereld.
Vraag je je wel eens af of de wereld een doel heeft? Of jouw leven specifiek? Vroeger waren dit soort vragen ingevuld. Als een christen in de Middeleeuwen wist je wat je taak was in het leven. Je vroeg je niet af wat er zou gebeuren na je dood, of er een God was of waarom er een ziekte uitbrak. Het hoorde bij het leven. Dit klinkt misschien als iets uit een sprookje of als een religieus concept, maar dat is het maar deels. Ook het idee bijvoorbeeld van een socialistisch utopie of een extreem rechts wereldbeeld is het in stand houden van een magisch wereldbeeld.
De Westerse mens gelooft niet meer in een magische wereld. Maar toch maken we ons niet druk of God wel of niet bestaat, en als er een ziekte uitbreekt i…

Constante vernieuwing is geen vooruitgang

Afbeelding
Gisteren is de PlayStation 4 Pro aangekondigd. Het is een geüpgrade versie van de PlayStation 4, met meer werkgeheugen en de mogelijkheid om games in 4K weer te geven. Ook Microsoft is bezig met een tussentijdse update: de Xbox One Scorpio. Deze heeft nog geen releasedatum.
Het is de eerste keer dat console fabrikanten dit hebben gedaan. Voorheen werden er wel kleinere, energie-zuinigere versies uitgebracht, zoals de PS2 Slim en de Xbox 360 S. Deze werden dan na een paar jaar geïntroduceerd. Interessant voor nieuwe klanten of voor gamers die een reden zochten om een nieuw model te kopen. Maar een tussentijdse upgrade, tijdens een console-generatie, is ongehoord.
Ik zie dat als een perfect voorbeeld van het probleem van de game-industrie. Ontwikkelaars en uitgevers zijn te weinig bezig met blijvendheid. Er is geen toewijding aan wat er geproduceerd word. Games worden om de haverklap voor geen geld in de uitverkoop gegooid. Als je een beetje geduld hebt, kan je de allerbeste, allermooi…

No Place for Bravery: weer een Shadow of the Colossus imitatie?

De roguelike No Place for Bravery is gisteren aangekondigd voor PC en Mac. De game doet qua design denken aan The Legend of Zelda: A Link to the Past en Hyper Light Drifter. Het verhaal, het doel, is enorme goddelijke wezens neer te halen die een groot deel van de mensheid hebben vernietigd. No Place for Bravery leent dus ook van Shadow of the Colossus. Net zoals Prey for the Gods dat doet.
Op zich is dat interessant; dat een game van meer dan tien jaar oud een blijvende impact heeft. Sommige genres en stijlen hebben meer tijd nodig om van de grond te komen. In tal van games worden honderden vijanden over de kling gejaagd, maar niet in dit soort games.
Het heeft daarmee iets meer mythisch en episch. De gewone mens tegen een halfgod bijvoorbeeld. Het leent sterk van Griekse mythen als Perseus en de Minotaurus. In dit geval is de speler voorbestemd om door een enorm wezen uit te schakelen de wereld te bevrijden van het kwaad. Ik zie daar in een typisch verlangen van de mens om terug te…

Poetin used censorship! It's super effective!

Afbeelding
De Russische YouTuber Ruslan Sokolovsky is gearresteerd omdat hij Pokémon Go speelde in een kerk. Het is het zoveelste treurige moment in Poetin's nieuwe Rusland. Op 11 augustus zette Sokolovsky een filmpje online. Tip: YouTube kan Russisch automatisch vertalen naar Engels.

Sokolovsky begint met het bespreken van de nieuwe wetgeving geïntroduceerd in juli. Op het gebruik van mobiele telefoons in kerken staat een maximale gevangenisstraf van drie jaar. Als protest gaat hij een Orthodoxe kerk binnen om daar Pokémon Go te spelen.
Sokolovsky zou eergisteren zijn gearresteerd. Hij is beschuldigd van het "beledingen van religieuze gevoelens" maar ook met "aanzetten tot haat". De YouTuber kan mogelijk een gevangenisstraf krijgen van welgeteld vijf jaar. Om advocaat van de duivel te spelen: het lijkt mij niet slim om zoiets te doen in Rusland. Aan de andere kant, iemand moet het doen. De krankzinnigheid van Poetin's illusie van een uniform neo-conservatief Rusland…

Suspension of suspension of disbelief

Wereldwijd zijn er meer en meer universiteiten die oog hebben voor games. Het is een breed veld: van culturele verschillen in games en van gamers, genderstudies, narratologie, games en opvoeding - noem maar op. De Universiteit van Bergen in Noorwegen is ook bezig. Het project Games and Transgressive Aesthetics (GTA) heeft als doel na te gaan in hoeverre spelers omgaan met controversiële inhoud in games. Binnenkort gaat er een onderzoek van start, waar ik mij voor heb opgegeven. Mocht je ook interesse hebben, geef je vooral op. Wat ik mij afvraag, is in hoeverre ik nog kan bijdragen aan het onderzoek.
Suspension of disbelief
De filosoof en schrijver Samuel Coleridge introduceerde in 1817 het begrip "suspension of disbelief". Het wilt zeggen dat jij, als toeschouwer, je scepticisme en ongeloof laat varen als je naar een film of serie kijkt. Er is geen Middle-earth, maar als je de Lord of the Rings films kijkt, ga je mee in het verhaal, anders kan je er niet van genieten. Als j…

Vrouwen en games en mijn blinde vlek

Afbeelding
Als ik het heb over de maatschappelijke discussie van games, bespreek ik graag de misvatting dat vrouwen geen games spelen. Gewelddadige actiegames zoals Call of Duty krijgen de meeste aandacht, met als doelgroep jonge mannen. Maar gamen is niet voorbehouden aan mannen: het percentage van vrouwelijke gamers zou rond de 40% liggen. Nu moet ik bekennen dat ik er achter kwam dat ik een blinde vlek had betreft vrouwen en games.
Afgelopen week werden de PlayStation Plus games van september bekend gemaakt. Onder meer de indiehit Journey zit daarbij. Tijdens het avondeten vertelde  ik enthousiast aan mijn vriendin Eline dat Journey binnenkort te spelen is en dat de game van dezelfde makers is als Flower. Ze wist niet waar ik het over had. Ik was stomverbaasd: ik ben dagelijks bezig met games, ik schrijf over games, ik speel games, ik lees over games en praat over games. Heb ik nooit Eline de werkelijk fantastische game Flower laten spelen, laat staan laten zien? Klaarblijkelijk niet. Dat is…

Nomen est omen

Afbeelding
Meer dan anderhalve maand geleden schreef ik een stuk over mijn ergernis over video game titels. Dishonored en het aankomende vervolg is hier een goed voorbeeld van. De game is uitgekomen in 2012 en is gemaakt door de Franse ontwikkelaar Arkane Studios. De combinatie van first-person en stealth was bijzonder goed ontvangen. In de game bestuur je Corvo Attano, bodyguard van de Keizerin, die net terugkomt van een lange reis. Het rijk is in verval; een rattenplaag heeft de stad Dunwall in zijn greep. De Keizerin wordt vermoord en Princess Emily wordt ontvoerd. Corvo krijgt de schuld - vandaar de naam Dishonored, onteerd.
Let op: enkele spoilers voor Dishonored vanaf dit punt.
Corvo weet dankzij een groep loyalisten te ontsnappen. In een droom verschijnt er een mysterieus persoon, de "Outsider", die Corvo bovennatuurlijke krachten schenkt. Verschillende missies moeten ondernomen worden om de verantwoordelijken uit te schakelen. Dat kan op verschillende manieren. De game heeft ee…

Geen Mass Effect remaster? Goed zo.

Afbeelding
Met al die andere remasters in de maak ging het gerucht dat er ook een Mass Effect remaster zou komen. EA hoofd Peter Moore heeft duidelijk gemaakt dat het er niet in zit. Gelukkig maar.

BioWare is bezig met de opvolger Mass Effect: Andromeda. Ondanks dat de originele trilogie een afgerond verhaal is, kan een nieuw hoofdstuk in de serie nieuwe ideeën en personages introduceren. Het is een bestaand IP (intellectual property), maar wel een geheel nieuw en origineel werk. Voor grote studio's is een nieuw werk een enorme gok. Om een succesvolle game opnieuw uit te brengen is een veilige keuze. Ongetwijfeld dat gamers bereid zijn weer geld neer te leggen voor een mogelijkheid om weer met Commander Shepard de Melkweg te redden.

Begrijp me niet verkeerd, Mass Effect is een bijzonder goede serie. Het is dat een remaster niks toevoegt aan de game ervaring. Wat EA wat mij betreft wel mag doen in de nabije toekomst, is een Mass Effect remake. Het verschil tussen een remaster en een remake i…

Hoe te groeien

Video Game Filosofie heeft vandaag 1937 pageviews bereikt. Ik heb één dag geen stuk geschreven. Ik heb mezelf voorgenomen om deels vooruit te werken, zodat ik voor andere dagen al materiaal heb.
Ik merk dat het lastiger is dan dat ik had verwacht. Mijn gewone werk is weer echt begonnen. Graag zou ik 's avonds nog het game nieuws doornemen, maar ik merk dat het niet altijd lukt.
Ik wacht nog op bericht van een webdesigner, zodat ik de website onder handen kan nemen. Ik geef niet op.