Doorgaan naar hoofdcontent

RWYS: Tomb Raider #3

Bij RWYS speel ik een klassieke game uit door elke dag één level te spelen. Zo kijken we met een scherpe blik terug naar oude games. Speel je mee?

Tomb Raider #3

Eindelijk, we kunnen beginnen aan de game. Weet je nog wat het introfilmpje laat zien? Het eerste level heeft ook een filmpje: Lara loopt door een besneeuwd berggebied  is onderweg naar Peru. Samen met een gids komen ze bij een enorme stenen poort. Lara klimt omhoog en drukt op een knop; de deuren gaan langzaam open. Vanuit het donker komt een wolf aangelopen. Nog een. En dan twee. De wolven duiken op de sherpa. Lara laat zich vallen en trekt tijdens haar val haar twee pistolen. Ze knalt de wolven af, maar het is te laat voor de arme man. Lara draait ze om naar de deur.

Het laadscherm van het level is het laatste shot, het level begint met de deuren achter Lara. Wat me gelijk opvalt, is hoe kaal de user interface is - geen kaart, geen health bar, geen kogels. Ik ren naar voren. De stappen van Lara zijn te horen, voor de rest is het stil. Anders dan in de tutorial kan ik de twee pistolen gebruiken. Er staat me bij dat ik dat als nieuw ervaarde: je moet namelijk zelf de wapens uit de holsters trekken door op het driehoekje te drukken. De standaard pistolen hebben ongelimiteerde ammunitie en ik hou de knop vast om te schieten. Het geluid van de schoten is het enige wat je kan horen. Ik ga de gang af, de afdrukken van wolvenpoten zijn in de sneeuw te zien. De eerste uitdaging is een stuk waar van weerskanten pijlen uit de muur komen. De hoek om en Lara's aandacht gaat naar linksboven, de camera hangt rechtsonder haar en ik zie waar ik heen moet. Maar ik weet dat ik een health pack kan vinden hier: een stukje verder klim ik omhoog en spring een geheime kamer in. Terug naar de plek waar ik naar boven moet. Vleermuizen zijn de eerste tegenstanders: ik trek mijn wapens en vuur een kogels af. Voor de ervaring laat ik mij aanvallen: ik verlies een klein beetje health. Er verschijnt een geelbruine health bar rechtsboven in beeld, met een klein gedeelte eraf.

We gaan verder. Ik kom in een grote ruimte terecht, met hangbruggen. Ik begeleid Lara naar de andere kant en het gegrom van wolven is te horen. Ik trek de pistolen: Lara richt naar beneden op wolven die ik niet kan zien en ik hou de schietknop vast. Na een aantal seconden blijft Lara knallen. Ik laat los en ze richt op de andere wolf, die ondertussen in beeld is verschenen. Lara blijft schieten, ook al is de wolf dood. 

De kamer met hangbruggen.
In de volgende kamer zit een groot gat in het midden. Aan de overkant zweeft een blauw kristal; de save points in Tomb Raider. Ik neem een aanloop, maar ik merk gelijk dat deze tekort is. Ik heb niet geleerd van de tutorial, Lara moet namelijk een sprong naar achteren doen vanaf de rand, één "blok" om te kunnen rennen. Ze valt naar beneden. Ik weet wat er te wachten staat: de beer. En ik moet eerlijk zijn: ik ging af. De beer wist mij in een hoek te krijgen en ik kon geen afstand houden. Goed, overnieuw (ik zal niet het hele level tot nu toe herhalen!)

Tweede poging: ik spring over de schacht heen. Vanaf daar kan ik zonder gevaar de beer afmaken. Ik save en ga verder. Het klassieke game element van het wegvallend platform is daar te vinden. Ik kan nergens anders heen, dus ik laat me vallen. Een vierkante kamer: links de deur, rechts een hendel. Ik haal de hendel over en ren rustig verder, maar de deuren gaan weer dicht. Er zit een timer op! Nog een keer, maar dan sneller. De volgende ruimte is het grootst; ik zie een grote deur, maar ik kan daar niet in. Ik maak een omweg en twee wolven weten mij te verrassen, maar geen health weg te snoepen. Deze keer ben niet gewond geraakt. Ik weet ik een hendel te vinden en de deur gaat open. Het level is voorbij en mijn resultaten verschijnen in beeld. "Caves". Kills: 14. Pickups: 7. Secrets: 3 of 3. Time: 12:34.

Het eerste level fungeert als een introductie. De eerste vijanden zijn vleermuizen, die niet gevaarlijk zijn, leren je te schieten. De wolven en de beer kan je veilig van een afstand aanvallen, maar het leert je ook dat je een goede sprong moet maken. Het wegvallende platform zal ongetwijfeld terugkomen; dat werd hier veilig geïntroduceerd. Ik vond het opmerkelijk dat Lara kan blijven schieten als het dier al dood is; je moet wilde dieren afschieten uit veiligheid, niet omdat je ze pijn wilt doen. Dat je resultaten worden vertoond op het einde is gek; voor de rest is de game tot zover zeer sterk in immersie: geen user interface, geen muziek. Om dan je "score" in beeld te zien doet daar aan af.

Populaire posts van deze blog

Narratologie en ludologie

Gisteren had ik het over ludologie: de studie en leer van spellen, als menselijke activiteit. Nauw verbonden met ludologie is narratologie. Narratologie is de studie en leer van verhalen en verhalen vertellen. Dit kan op verschillende manieren onderzocht worden: bijvoorbeeld antropologisch, psychologisch of historisch. Door te kijken naar de narratieve structuur en hoe gamers dat opvatten, kunnen we meer leren over hoe games functioneren als "texts", dat wil zeggen, communicerende objecten. In het onderzoeksveld van games werd een tijd terug een discussie gevoerd of games op een narratologische manier benaderd kunnen worden. 
"To claim that there is no difference between games and narratives is to ignore essential qualities of both categories. And yet, as this study tries to show, the difference is not clear-cut, and there is significant overlap between the two." - Espen Aarseth, ludology.org
Jesper Juul, een toonaangevend onderzoeker, zei echter: Games and stories…

De beste game? Of de meest recente, goede game?

Wat is volgens jou de beste game ooit?* Heb je inspiratie nodig? Op Metacritic staat een mooi overzicht van de best beoordeelde games. Valt je iets op? Mij wel. Ten eerste: er zijn er een hoop dubbel genoteerd. Grand Theft Auto V staat er - hoe typerend - vijf keer in. Releases op PlayStation 3, PlayStation 4, Xbox 360, Xbox One en PC worden apart bijgehouden. Ten tweede: van deze top 100 zijn er elf de jaren '90, geen uit de jaren '80; 89 games zijn tussen 2000 en nu uitgebracht. Ten derde: in de top vijf staan er drie uit respectievelijk 1998, 1999 en 2000.
Als we kijken naar het lijstje beste films van IMDb zien we daar een totaal verschillend plaatje: films uit de jaren '50 tot nu. Het tegenargument is dat games nog niet zo lang bestaan, maar Pong is uit 1972, de eerste video game console Magnavox Odyssey uit 1975, Space Invaders uit 1978 en Asteroids uit 1979. En uit de jaren '80 hebben we klassiekers als Pac-Man, Donkey Kong of The Legend of Zelda. Toch worden d…

Gamen met aandacht in 2019

Januari is voorbij; ik heb één twaalfde van 2018 gehad en geen games gespeeld. Ik ben vanochtend teruggekomen van vakantie; met twee weken in Maleisië en Brunei heb ik gamen allesbehalve gemist.
Lopend door de jungle van Borneo heb ik veel tijd gehad om na te denken. Ik heb al een goed voornemen voor 2019: games uitspelen.