Posts

Posts uit 2016 weergeven

Verhuizen, vermoeid, vergeetachtig

Afbeelding
Het is verdomme alweer bijna een week geleden sinds mijn vorige stukje. Man oh man, ik begin me aan mezelf te ergeren dat ik elke keer de neiging heb om te schrijven "oh wat heb ik het druk".

Decima, Guerilla en Kojima

Afbeelding
Dit kwam als een verrassing: Hideo Kojima maakt gebruik van Guerilla Games' eigen Decima engine. Goed nieuws voor de Nederlandse developer en fijn dat Kojima een engine heeft kunnen vinden.

Ook leuk: Mads Mikkelsen heeft een rol in de game, naast The Walking Dead's Norman Reedus.

De soundtrack van Donkey Kong Country 2: Diddy's Kong Quest

Afbeelding
Met een prachtig absurde woordspeling - Diddy's Kong Quest - Diddy's Conquest, of Diddy Kong's Quest? - is dit werkelijk een geweldige soundtrack.

Vooral "Jib Jig", vanaf 6:08, kan ik erg van genieten. Ik heb deze game bizar veel gespeeld vroeger, op de Super Nintendo. Geniet ervan!

Ontdekkingsreis

Afbeelding
Afgelopen week begon er weer wat te borrelen. Ik speel nog steeds dagelijks een potje The Binding of Isaac. Ik wist een nieuw item te ontdekken en merkte bij mezelf een gevoel van verwondering op.
Ik dacht daar verder over na: is het ontdekken één van de belangrijke ervaringen van het spelen van games?

And we're back

Elf dagen. Het is elf dagen geleden dat ik iets geschreven heb. Ik ben vorige week naar Gent geweest met mijn werk, een horecabeurs bezoeken. Dinsdag vrij, daarna gewerkt van woensdag t/m zondag. Vijf dagen achter elkaar.
Ik wil zo graag meer schrijven, maar ik heb maar weinig inspiratie. Met zoveel werk kom ik ook niet toe aan het lezen over games en ben weinig op de hoogte van het nieuws. Daarnaast wanneer ik dan vrij ben, heb ik een geweldige vriendin waar ik tijd mee wil doorbrengen, familie en vrienden die ik moet zien.
Ik hoop aankomende week meer te kunnen schrijven. Want ik mis het. Mijn gedachten op digitaal papier zetten. Creatief bezig zijn. Zeiken over mijn hobby.

Spel spelen, rol spelen

Ik ben de laatste tijd weer veel bezig met filosofie en existentialisme. Het trekt me nog altijd.
Ik heb een boekje op de kop getikt van Henri Nouwen. Nouwen was een Nederlands katholiek priester die veel schreef over "de donkere nacht van de ziel", momenten van zijn leven waar hij ongeloof en wantrouwen heeft ervaren.
Ik speel daar ook mee. Soms komt er een onmetelijke angst over mij heen: het besef dat het universum, het bestaan, doelloos is, is een verschrikkelijke gedachte. Nu moet ik naar werk. Ik moet een rol spelen.
Ik speel graag spellen: ze geven juist een doel. Ik kan misschien ook een doel vinden in het spelen van een rol. Iets om over na te denken.

Nieuwe editie StoryBundle over games

Afbeelding
Goed nieuws! De terugkerende StoryBundle heeft weer 's een pakket met video games als thema. De Pico Games bundle heeft een aantal ebooks over de PICO 8 engine, maar ook een nieuwe Boss Fights titel over Super Mario Bros. 3.

It's been a while

Man oh man. Mijn vorige bericht is van 3 november, bijna twee weken geleden. Het was een druk periode! Veel gewerkt, uitreiking Café Top 100 geweest, training gegeven.
Ook in de wereld van games is veel gaande. De PlayStation 4 Pro is uit, The Elder Scrolls V: Skyrim - Remastered Edition en de PlayStation VR ligt in de winkels. Een spannende tijd!
Nu de meest drukke dagen achter de rug liggen probeer ik weer vaker stukjes te schrijven. Heb ik ook behoefte aan en ik vind het natuurlijk ontzettend leuk. Stay tuned.

Kleur en betekenis

Wij als mensen geven betekenis aan alles om ons heen. Een duim omhoog is een positief signaal; een wijsvinger voor gesloten lippen betekent stil zijn; een rood stoplicht wilt aangeven dat je niet meer doorrijden.
Dat zijn symbolen waar we het min of meer met elkaar als samenleving mee eens zijn. Er is nog iets waar we betekenis aangeven, maar daar minder bij stilstaan: kleur.

Thatgamecompany werkt aan een nieuw project

Kijk, ik ben een video game filosoof. Dat betekent dat ik vaak een te kritische, observerende blik hanteer. Vandaag echter kan ik mijn enthousiasme nauwelijks inhouden.

Kleding en games

Afbeelding
Ik ben er weer! Ik heb een weekendje Newcastle erop zitten en vanochtend ben ik weer aangekomen. Het was leuk, gezellig met mijn vader rondgewandeld, musea bezocht, wat biertjes gedronken en veel gekletst.
Ook heb ik bij Primark voor zes pond een Street Fighter t-shirt gekocht - zie links.

Tijd voor een pauze

Ik ga morgen met mijn vader een weekendje weg naar Engeland. Ik kan je vertellen, ik heb daar best wel zin in. Even weg, even wat anders. Ik ben vanaf augustus vijf dagen per week aan het werk en dat is best wel pittig.
Wellicht dat ik morgenochtend nog een stukje eruit gooi, anders ben ik pas dinsdag weer terug. Het wordt wel tijd voor een nieuw goed stukje vind ik!

Taalevolutie in games

Om weer 's lekker op de filosofische toer te gaan: heb je wel 's stilgestaan over de betekenis van taal? Taal is een communicatievorm: we hebben gesproken taal, geschreven taal, lichaamstaal, noem maar op. 
Hoe een game is opgebouwd in code is ook taal. Maar hoe de game door de ontwikkelaars wordt gepresenteerd heeft ook te maken met aspecten van het talige.

Black video game characters matter?

Op Wikipedia kwam ik dit tegen: List of black video game characters, een lijstje van "zwarte" video game personages. Het is een vreemde verzameling van personages. Is dit oké, of juist onbedoeld racistisch?

Dualistiek

Als ik naar de wereld om mij heen kijk, heb ik het idee dat we in een sterk dualistische wereld leven. Sociaal-cultureel is dat terug te leiden naar Plato, neoplatonistisch denken en de sterke scheiding van het stoffelijke en het geestelijke in het christendom.

Geweld en games: tabula rasa

Games worden vaak in verband gebracht met geweld. Gewelddadige games waren en zijn nog steeds controversieel. De twee daders van de schietpartij op Columbine High speelden vaak Doom; een paar jaar geleden werden vier jongemannen gearresteerd in New York omdat ze "geïnspireerd" zouden zijn door Grand Theft Auto.

Goed in The Binding of Isaac? Gratis game, alstublieft!

Dit is interessant. Een indie ontwikkelaar heeft zijn game gratis gemaakt, voor wie bepaalde achievements in The Binding of Isaac gehaald heeft.
Goede promotie, mooi gebaar en origineel!

Red Dead Revival?

Uitgever Rockstar heeft een direct vervolg op Red Dead Redemption aangekondigd. Deze game kwam in 2010 uit en was het vervolg op de weinig succesvolle game Red Dead Revolver.
En hoe heet het vervolg op Red Dead Redemption? Red Dead Redemption 2. Ugh.

Ik heb weer iets te zeiken hoor. Ik ben zeker blij dat er een vervolg komt op Red Dead Redemption: het is een geweldige game, waar heel veel gedaan mee kan worden. Maar waarom Red Dead Redemption 2? Redemption is vergeving, verlossing. 
Spoilers voor Red Dead Redemption
De naam slaat op het hoofdpersonage John Marston. Hij was ooit een crimineel, een outlaw. In 1911 is het Wilde Westen bijna voorbij. De eerste auto's verschijnen in het straatbeeld. Ook Marston's tijd is voorbij. Vanwege zijn verleden moet hij boeten. Zijn vrouw en zoon worden door de overheid in gijzeling genomen en hij krijgt de taak de gangsters waar hij ooit mee optrok op te pakken of uit te schakelen. Vandaar Redemption. John is bezig met een verlossing, boete…

Inspiratieloos

Hmm. Ik heb twee drukke weken achter de rug gehad. Mijn laatste stuk dateert alweer van afgelopen zaterdag. Maandag was mijn eerste dag compleet vrij. Eline ging acht uur de deur uit en ik ging weer naar bed. Ik werd kwart over twaalf wakker.
Het is herfstvakantie en heb gisteren gewerkt. Het was druk: veel gasten die niet doorhebben omdat het herfstvakantie is ze tijdens de herfstvakantie de stad in gaan, zoals heel veel mensen doen. Weinig geduld.
Ik moet met anderhalf uur weer werken, van twaalf tot tien. Ik stond vanochtend op met het idee om weer iets leuks te schrijven, maar ik weet niet waarover. Ja, Rockstar heeft een nieuwe Red Dead geteased, maar wat kan ik daar over zeggen? Ik kan een stuk schrijven wat ik van Red Dead Redemption vind, is dat iets?
Eline en ik kijken Westworld, de nieuwe HBO-serie. Ontwikkeld door Jonathan Nolan (broer van regisseur Christopher Nolan, scriptschrijver van o.m. Memento) en geproduceerd door J.J. Abrams (Lost, Star Wars: The Force Awakens), W…

Lost in translation: keuzes in cover art

Afbeelding
Grote games worden wereldwijd uitgebracht. Omdat niet elk land dezelfde cultuur en waarden kent, verschijnen games met verschillende covers. Een goed voorbeeld hiervan is dat van Ico.

Het moet als geen verrassing komen dat Ico in Noord-Amerika een gigantische flop was, ondanks de lovende recensies. Laten we eerlijk zijn: de rechter ziet eruit als Photoshop fan art, en heeft geen thema. De linker daarentegen is dromerig, en roept melancholie op. Een ondergaande zon, twee figuren die hand-in-hand over een vlakte rennen met vreemde gebouwen.
Het plaatje, de cover, die wordt meegegeven aan een game moet veel zeggen over de game zelf. Een mogelijke koper moet worden overgehaald, het moet herkenbaar zijn en een eigen identiteit hebben. Toch lukt dat niet altijd. Hier nog wat voorbeelden van vreemde, opmerkelijke verschillen in cover art.
Zelf heb ik het idee dat Amerikaanse coverart doorgaans agressiever is, meer de toon legt op actie en geweld. Neem deze twee covers van Kirby: Squeak Squad

Gamen wanneer je niet lekker bent

Ik ben niet lekker. Door de plotselinge en hevige kou van de afgelopen twee weken ben ik snipverkouden. Mijn keel doet pijn en ik heb een zwaar hoofd. Ik kan het me niet permiteren om ziek te zijn: bij Olivier hebben we te weinig ervaren mensen rondlopen. Ik zit lekker aan de paracetamol en aan heet water met honing.
Helaas kan ik me er niet aan over geven, dus ik probeer hard door te gaan. Maar als ik echt niet lekker ben, dan doe ik vaak dezelfde dingen. Wat voor rituelen ken jij als je niet lekker bent? Kruip je op de bank met een deken, of ga je in bed liggen met een boek?

Under the pressure

Van de week schreef ik een stukje over de vraag wie een gamer is. Wat maakt een gamer? Speeltijd, zelfidentificatie, ervaring? Nu moet ik opmerken: ik kom niet aan gamen toe, hoe graag ik het ook zou willen.
Doorgaans probeer ik wat tijd te maken voor een leuk stukje. Soms lukt dat ook wel. Vandaag echter zit het er niet in. Vanochtend was er een lancering van Duvel op tap bij mijn werk. Ik probeer doordeweeks minder te drinken, maar alsnog heb ik twee glazen op. Over een uurtje heb ik logopedie. Ik moet koken, en vanavond is er een training van mijn werk over vis.
Ik ben deze blog niet begonnen als persoonlijke uitlaatklep, maar op moment zoals deze voelt dat wel zo. Ik kan me niet voorstellen dat dit ook maar in de verste verte interessant is om te lezen: mijn excuus daarvoor. Het gaat goed op mijn werk en heb absoluut het gevoel dat ik op de juiste plek zit, maar ik zou toch graag iets met games willen doen.
Wie weet komt het er ooit nog van. Maar vandaag zou ik toch liever mijn g…

Sunday Service

Dit is een mooi verhaal: een gamer kwam de "ghost" tegen van een overleden vriend in een racegame.
In racegames is een "ghost" de vorige tijd neergezet door een speler. Je kan bijvoorbeeld tegen je eigen ghost racen, om je eigen tijd te verbeteren, of tegen andermans ghost. Het is racen, maar dan niet tegelijk. Een soort tijdrit, zeg maar.
Een speler van Forza Horizon 3 op de Xbox One kwam een ghost tegen van een overleden vriend. Dankzij de game was het net alsof ze weer samen online speelden.
Met wie zou jij nog een potje willen spelen?

Hoera voor racistische games!

Afbeelding
Ik ben vrij politiek correct. Ik walg van racisme, seksisme en andere vormen van discriminatie. Ik noem mijn homoseksuele collega geen flikker. Kanker is al erg genoeg, dus ik hoef het niet dagelijks te gebruiken. Ik geloof in de individuele keuzes van een mens, niet dat deze inherent zijn aan het hebben van huidskleur of geloofsovertuiging.
Het kan dan als een verrassing komen dat ik ontzettend blij ben dat er een game is met racistische elementen. 

Betekenis

Betekenisgeving is lastig. We geven betekenis aan alles om ons heen. Iets benoemen  - een boom, hout, bladeren, groen, wortels, takken - is er betekenis aangeven. Dat doen we de hele dag door met alles wat we zien en tegenkomen.

Video game tatoeages: wees gewaarschuwd

Afbeelding
Voor wie het nog niet wist: ik heb een aantal tatoeages op mijn lijf staan. Elf, om precies te zijn. Ik heb een lemniscaat (géén "infinity" alsjeblieft), een beer, een Grieks woord (αλήθεια), een Hebreeuws woord (חי), een bijbelverwijzing (Lukas 10:25-37) en wat songteksten (o.m. van Nick Cave & The Bad Seeds en TV on the Radio) staan. Ik heb één tatoeage die verwijst naar games, het "play" symbool:► 
Nu moet iedereen vooral laten zetten wat hij of zij wil, maar dit stukje dient deels als waarschuwing voor mensen die het idee om een video game tatoeage willen laten zetten.

Mijn video game tatoeage valt niet op. Ik hou van elegant, van strak en abstract. Ik heb bijvoorbeeld geen kleur gebruikt. Ik wilde graag een tatoeage nemen om uiting te geven aan mijn liefde voor games. Ik wilde dan ook geen controller, geen personage of een console. Ik moest denken aan het symbool voor afspelen: voor gaan, beginnen, let's go! Daarom is het een klein driehoekje op zijn …

Do the Mario!

Afbeelding
Afgelopen week verscheen er een artikel op Kotaku over een programmeur met de naam Kaze Emanuar die zelf een Super Mario game heeft gemaakt. Het draagt de ietwat overdreven titel Super Mario 64: Last Impact, maar het is een indrukwekkend resultaat van één fan.
De kans is groot dat binnen no-time Nintendo werk van maakt om zijn project offline te krijgen. Dat deden ze eerder met No Mario's Sky en de Pokémon fangame. De vraag is, van wie is Mario eigenlijk?

Onttovering van de wereld, betovering van de game

Ik schreef eerder al een kort stukje over de onttovering van de wereld. Het is een theorie van Max Weber, één van de grondleggers van sociologie. Hij merkte hoe de mens van een magisch wereldbeeld naar een logische, mechanische wereld is gegaan. Het heeft te maken met levensbeschouwing; hoe de mens zich verhoudt tot het grotere plaatje en het eigen bestaan. 

Wat is een "gamer"?

Ik ben 29 geworden in juni. Daarmee ben ik alsnog jonger dan de gemiddelde gamer, wiens leeftijd schommelt tussen de 33 en 35 jaar. Maar wat is een gamer precies?

OK Computer

Het heeft even geduurd, maar mijn laptop doet het gelukkig weer! Nadat ik 'm terugkreeg heb ik geen tijd gehad om alles weer opnieuw te installeren en in te stellen, maar het is gelukt.

Belofte maakt schuld

Dit is een pijnlijke ontwikkeling, maar moet als geen verrassing komen: No Man's Sky wordt mogelijk onderzocht voor valse reclame. De game werd met veel promotie aangekondigd en bleek een flinke teleurstelling te zijn.


Castlevania is 30 jaar oud - hurray, questionmark?

Afbeelding
Vandaag is er een game mijlpaal bereikt. De langlopende gamereeks Castlevania is 30 jaar oud. De serie draait om de eeuwenlange strijd van de Belmont familie tegen Dracula. De serie kent een paar hoogtepunten en een heleboel dieptepunten. Is het tijd voor een feestje, of misschien een afscheid?

Hey! Listen: Mijn favoriete game

Afbeelding
Wat ik probeer met Video Game Filosofie is een beschouwende, kritische blik te werpen op games, de game industrie en game cultuur. Tegelijkertijd ben ik zelf een gamer en heb mijn eigen voorkeuren. Zo speel ik zelden race of andere sportgames en first-person shooters zoals Call of Duty of Battlefield kunnen mij niet interesseren. Mijn favoriete game echter, daar kan ik veel over zeggen. Ik heb het over The Legend of Zelda: Ocarina of Time (hierna: Ocarina of Time). 
Ocarina of Time is de eerste 3D-titel in The Legend of Zelda serie van Nintendo, dat uitkwam op de Nintendo 64 in December 1998. Later verscheen er een remake voor de GameCube, deze is ook digitaal heruitgebracht voor de Wii en Wii U. Voor de Nintendo 3DS is een versie met 3D beelden gemaakt, deze kwam uit in 2011.
Waarom vind ik Ocarina of Time het beste spel tot zover? Ik vind het de beste titel aan de hand van vijf onderdelen. Dat zijn: 1) Mythe en mystiek. 2) Vrijheid. 3) Sfeer. 4) Doel. 5) Plezier.
Afbeelding
Heb je ooit gehoord van de app Untappd? Het is een app waar je mee kan bijhouden welke bieren je drinkt en wat je ervan vindt. Mijn collega Mick zei gisteren dat hij ook de app heeft gehad, maar dat hij aan zichzelf begon te merken dat hij vaak nog een biertje dronk, juist alleen maar zodat hij iets kon zeggen over een bier. 

Dat is niet bedoeling natuurlijk. Waarom een intro over bier? Omdat ik bij mezelf merk dat ik soms maar iets ga schrijven, alleen maar zodat ik iets te zeggen heb.

Inventory Manager 2016

Afbeelding
Lars de Wildt, video game onderzoeker aan de KU Leuven, zei op Facebook op The Witcher III: Wild Hunt: "Old-fashioned bullshit: too much slow manual saving, superficial combat, wasting time on non-fun administration (alchemy and crafting and inventory management and comparing equipment and deciding to dismantle or sell...) and fetch quests all really bog down an otherwise enjoyable game-world." Ik ben het compleet met hem eens. Je kast opruimen is al vervelend genoeg, toch?

Tekenen des tijds: een video game postzegel

Afbeelding
Het is fijn als een game de erkenning krijgt die het heeft verdiend. Des te meer als buiten de wereld van games er aandacht aan besteed wordt. Zo ook het geval van The Witcher, want Polen krijg een postzegel. gebaseerd op de game serie. De games zijn gebaseerd op een gelijknamige boekenreeks: fantasy verhalen die sterk lenen van Poolse en Slavische mythologie. 

Beeldvorming over en dóór games

Onder beeldvorming verstaan we hoe onze denkbeelden - opvattingen, meningen en levensbeschouwing - worden gevormd door onze omgeving. Opgroeien in een conservatief dorp of het kind zijn van vrijdenkende ouders is medebepalend hoe je naar de wereld kijkt. De media die we consumeren zijn niet alleen gebaseerd op onze leefwereld, maar vormt deze ook.

Emotionele games

Afbeelding
Sommige mensen pinken enkel een traantje weg bij een mooie film, de ander ligt te snotteren bij reality TV. Muziek kan mij persoonlijk raken; ik hoor van anderen dat ze tranen met tuiten huilden bij een boek. Dit is weer een vergelijking met verschillende soorten media en waarom games op dit vlak tekort schieten.


Sprechen sie games?

Afbeelding
Eline heeft Journey uitgespeeld. Na eerst haar Flower hebben laten zien, speelde ze van de week de andere game van Thatgamecompany. Twee dagen later vertelde ze zelf de game te hebben uitgespeeld. Ik was apetrots.
Op het moment dat ik haar Journey liet zien, viel mij iets op. Eline spreekt niet de game beeldtaal waar ik zo vertrouwd mee ben. Dat is geen kritiekpunt, in tegendeel: het maakt begrijpelijk hoe niet-gamers moeite hebben het medium te verstaan. Daarnaast heb ik gisteren BioShock: The Collection gekocht, een remaster verzameling van de BioShock games.

I am error

Een maand geleden heb ik een nieuwe laptop gekocht, eergisteren wilde deze niet meer opstarten. Ik ben gisteren langs Mediamarkt geweest en heb gelukkig nog garantie (ik zeg gelukkig, want je weet maar nooit!). Ik moet twee weken wachten voordat ik m'n nieuwe laptop weer terugkrijg. Helaas moet ik daarom weer mijn oude laptop gebruiken, die het al deels begon te begeven.

De onvertaalbaarheid van games

Afbeelding
"Sebastiaan, we hebben net een film toegevoegd die jij waarschijnlijk goed zult vinden". Zo las het onderwerp van een geautomatiseerd bericht van Netflix. Nee, Netflix, ik vind Prince of Persia: The Sands of Time geen goede film. Ik heb 'm de vorige keer zelfs afgezet.
Ik ben deze website niet begonnen om films te analyseren, dus ik zal niet de film als zodanig onder de loep gaan nemen. Ik vraag me af of waarom game uitgevers nog steeds de moeite doen om een film te maken van een game. World of Warcraft is geflopt en ik kan me niet voorstellen dat de Assassin's Creed film hoge ogen zal gooien.
Games zijn een eigen medium, net zoals literatuur en film dat is. Neem BioShock als voorbeeld. Ik schreef er gisteren nog over, dat ik toch weer de games zal spelen. Op Steam is te zien hoe lang een recensent in totaal gespeeld heeft. 14 uur, 15 uur. Een enkele uitschieter van 32 uur. Je steekt, hopelijk verspreid over meerdere dagen, 14 uur in de game. Het is duidelijk dat di…

De impact van BioShock

Afbeelding
Aankomende vrijdag komt BioShock: The Collection uit. De drie games - BioShock, BioShock 2 en BioShock Infinite - zijn geremasterd en verschijnen met developer's commentary. Steamgebruikers krijgen automatisch een update naar de nieuwste versie. Ik, als console gamer, zal geld op moeten hoesten om weer naar Rapture af te dalen en naar Columbia op te stijgen.
Ik ben er nog niet over uit of ik daadwerkelijk de games weer zal aanschaffen. Ik zit wel met BioShock in het hoofd en ben aan het malen over de blijvende betekenis van de games.
Let op: spoilers van dit punt!
Metacommentaar in een slagzin

Postmodernisme is, als filosofie- en cultuurstroming, bijzonder breed. In de filosofie en zingeving wilt onder meer zeggen dat het idee of de wens van één waarheid niet mogelijk is. We hebben te maken met verschillende opvattingen, die soms tegenstrijdig zijn. De postmoderne kunstenaars rekenden af met de gevestigde orde: van obscene kunstwerken tot popart, het wilde vragenstellen. Ook in fi…

Journey: het betreden van heilige grond

Afbeelding
Journey van Thatgamecompany is één van de games van PlayStation Plus van deze maand. De game werd voor het eerst uitgebracht in maart 2012 voor de PlayStation 3. In juli 2015 werd de game opnieuw uitgebracht voor de PlayStation 4. Thatgamecompany's vorige werk Flower is één van de allerbeste indie- en art games en ik was dan ook al jaren zeer benieuwd naar Journey. Ik heb de game in twee sessies uitgespeeld en ik was zeer onder de indruk. Het is grafisch sterk, maar vooral thematisch is het werkelijk een meesterwerk. 
Zwijgen is goud
De designregel "less is more" is perfect van toepassing op Journey: de game is uitgespeeld in ongeveer twee uur tijd en heeft weinig aankleding. Wat het wel heeft, is van fundamentele waarde.
Journey begint in een woestijn, aan de horizon een enorme berg. Je bestuurt een figuur, gekleed in rood gewaad, met een zwart masker voor het gezicht. Zonder tekst in beeld of gesproken woorden wordt duidelijk gemaakt dat het doel van het personage is om …

De onttovering van de wereld, deel 2

Betekenis geven we zelf aan alles wat tot ons komt. Een bos bloemen bijvoorbeeld. Om als cadeau te geven is gebruikelijk toch? Maar een bos rode rozen heeft een andere betekenis. Een rood stoplicht betekent stoppen, een groen stoplicht betekent gaan. Heeft iemand ooit daadwerkelijk groen gezien van jaloezie?
Rood is stoppen, maar ook een uiting van liefde. Groen is het teken dat je verder mag fietsen of rijden, maar ook een uitdrukking over een gemoedstoestand. De kleuren rood en groen hebben geen betekenis, totdat wij die daaraan geven. Het leven kent geen betekenis, totdat wij als mens daar zelf betekenis aan geven.
We leven misschien in een onttoverde wereld, maar ook in een symbolische wereld. Het woord symbool komt uit het Grieks en betekent zoveel als "samenvallen". Dat gebeurt precies in een symbool: een bepaald logo of teken hangt samen met de betekenis. Als je op zoek bent naar het toilet, zoek je naar een zwart figuurtje, met een perfect rond hoofd wat boven zijn …

De onttovering van de wereld, deel 1

Max Weber (1864 - 1920) is één van de grondleggers van de moderne sociologie. Hij introduceerde het idee van de "onttovering van de wereld". Door industrialisatie, rationeel denken en doorgaande individualisatie is de mens minder gaan geloven in een mythische wereld.
Vraag je je wel eens af of de wereld een doel heeft? Of jouw leven specifiek? Vroeger waren dit soort vragen ingevuld. Als een christen in de Middeleeuwen wist je wat je taak was in het leven. Je vroeg je niet af wat er zou gebeuren na je dood, of er een God was of waarom er een ziekte uitbrak. Het hoorde bij het leven. Dit klinkt misschien als iets uit een sprookje of als een religieus concept, maar dat is het maar deels. Ook het idee bijvoorbeeld van een socialistisch utopie of een extreem rechts wereldbeeld is het in stand houden van een magisch wereldbeeld.
De Westerse mens gelooft niet meer in een magische wereld. Maar toch maken we ons niet druk of God wel of niet bestaat, en als er een ziekte uitbreekt i…

Constante vernieuwing is geen vooruitgang

Afbeelding
Gisteren is de PlayStation 4 Pro aangekondigd. Het is een geüpgrade versie van de PlayStation 4, met meer werkgeheugen en de mogelijkheid om games in 4K weer te geven. Ook Microsoft is bezig met een tussentijdse update: de Xbox One Scorpio. Deze heeft nog geen releasedatum.
Het is de eerste keer dat console fabrikanten dit hebben gedaan. Voorheen werden er wel kleinere, energie-zuinigere versies uitgebracht, zoals de PS2 Slim en de Xbox 360 S. Deze werden dan na een paar jaar geïntroduceerd. Interessant voor nieuwe klanten of voor gamers die een reden zochten om een nieuw model te kopen. Maar een tussentijdse upgrade, tijdens een console-generatie, is ongehoord.
Ik zie dat als een perfect voorbeeld van het probleem van de game-industrie. Ontwikkelaars en uitgevers zijn te weinig bezig met blijvendheid. Er is geen toewijding aan wat er geproduceerd word. Games worden om de haverklap voor geen geld in de uitverkoop gegooid. Als je een beetje geduld hebt, kan je de allerbeste, allermooi…

No Place for Bravery: weer een Shadow of the Colossus imitatie?

De roguelike No Place for Bravery is gisteren aangekondigd voor PC en Mac. De game doet qua design denken aan The Legend of Zelda: A Link to the Past en Hyper Light Drifter. Het verhaal, het doel, is enorme goddelijke wezens neer te halen die een groot deel van de mensheid hebben vernietigd. No Place for Bravery leent dus ook van Shadow of the Colossus. Net zoals Prey for the Gods dat doet.
Op zich is dat interessant; dat een game van meer dan tien jaar oud een blijvende impact heeft. Sommige genres en stijlen hebben meer tijd nodig om van de grond te komen. In tal van games worden honderden vijanden over de kling gejaagd, maar niet in dit soort games.
Het heeft daarmee iets meer mythisch en episch. De gewone mens tegen een halfgod bijvoorbeeld. Het leent sterk van Griekse mythen als Perseus en de Minotaurus. In dit geval is de speler voorbestemd om door een enorm wezen uit te schakelen de wereld te bevrijden van het kwaad. Ik zie daar in een typisch verlangen van de mens om terug te…

Poetin used censorship! It's super effective!

Afbeelding
De Russische YouTuber Ruslan Sokolovsky is gearresteerd omdat hij Pokémon Go speelde in een kerk. Het is het zoveelste treurige moment in Poetin's nieuwe Rusland. Op 11 augustus zette Sokolovsky een filmpje online. Tip: YouTube kan Russisch automatisch vertalen naar Engels.

Sokolovsky begint met het bespreken van de nieuwe wetgeving geïntroduceerd in juli. Op het gebruik van mobiele telefoons in kerken staat een maximale gevangenisstraf van drie jaar. Als protest gaat hij een Orthodoxe kerk binnen om daar Pokémon Go te spelen.
Sokolovsky zou eergisteren zijn gearresteerd. Hij is beschuldigd van het "beledingen van religieuze gevoelens" maar ook met "aanzetten tot haat". De YouTuber kan mogelijk een gevangenisstraf krijgen van welgeteld vijf jaar. Om advocaat van de duivel te spelen: het lijkt mij niet slim om zoiets te doen in Rusland. Aan de andere kant, iemand moet het doen. De krankzinnigheid van Poetin's illusie van een uniform neo-conservatief Rusland…

Suspension of suspension of disbelief

Wereldwijd zijn er meer en meer universiteiten die oog hebben voor games. Het is een breed veld: van culturele verschillen in games en van gamers, genderstudies, narratologie, games en opvoeding - noem maar op. De Universiteit van Bergen in Noorwegen is ook bezig. Het project Games and Transgressive Aesthetics (GTA) heeft als doel na te gaan in hoeverre spelers omgaan met controversiële inhoud in games. Binnenkort gaat er een onderzoek van start, waar ik mij voor heb opgegeven. Mocht je ook interesse hebben, geef je vooral op. Wat ik mij afvraag, is in hoeverre ik nog kan bijdragen aan het onderzoek.
Suspension of disbelief
De filosoof en schrijver Samuel Coleridge introduceerde in 1817 het begrip "suspension of disbelief". Het wilt zeggen dat jij, als toeschouwer, je scepticisme en ongeloof laat varen als je naar een film of serie kijkt. Er is geen Middle-earth, maar als je de Lord of the Rings films kijkt, ga je mee in het verhaal, anders kan je er niet van genieten. Als j…

Vrouwen en games en mijn blinde vlek

Afbeelding
Als ik het heb over de maatschappelijke discussie van games, bespreek ik graag de misvatting dat vrouwen geen games spelen. Gewelddadige actiegames zoals Call of Duty krijgen de meeste aandacht, met als doelgroep jonge mannen. Maar gamen is niet voorbehouden aan mannen: het percentage van vrouwelijke gamers zou rond de 40% liggen. Nu moet ik bekennen dat ik er achter kwam dat ik een blinde vlek had betreft vrouwen en games.
Afgelopen week werden de PlayStation Plus games van september bekend gemaakt. Onder meer de indiehit Journey zit daarbij. Tijdens het avondeten vertelde  ik enthousiast aan mijn vriendin Eline dat Journey binnenkort te spelen is en dat de game van dezelfde makers is als Flower. Ze wist niet waar ik het over had. Ik was stomverbaasd: ik ben dagelijks bezig met games, ik schrijf over games, ik speel games, ik lees over games en praat over games. Heb ik nooit Eline de werkelijk fantastische game Flower laten spelen, laat staan laten zien? Klaarblijkelijk niet. Dat is…

Nomen est omen

Afbeelding
Meer dan anderhalve maand geleden schreef ik een stuk over mijn ergernis over video game titels. Dishonored en het aankomende vervolg is hier een goed voorbeeld van. De game is uitgekomen in 2012 en is gemaakt door de Franse ontwikkelaar Arkane Studios. De combinatie van first-person en stealth was bijzonder goed ontvangen. In de game bestuur je Corvo Attano, bodyguard van de Keizerin, die net terugkomt van een lange reis. Het rijk is in verval; een rattenplaag heeft de stad Dunwall in zijn greep. De Keizerin wordt vermoord en Princess Emily wordt ontvoerd. Corvo krijgt de schuld - vandaar de naam Dishonored, onteerd.
Let op: enkele spoilers voor Dishonored vanaf dit punt.
Corvo weet dankzij een groep loyalisten te ontsnappen. In een droom verschijnt er een mysterieus persoon, de "Outsider", die Corvo bovennatuurlijke krachten schenkt. Verschillende missies moeten ondernomen worden om de verantwoordelijken uit te schakelen. Dat kan op verschillende manieren. De game heeft ee…

Geen Mass Effect remaster? Goed zo.

Afbeelding
Met al die andere remasters in de maak ging het gerucht dat er ook een Mass Effect remaster zou komen. EA hoofd Peter Moore heeft duidelijk gemaakt dat het er niet in zit. Gelukkig maar.

BioWare is bezig met de opvolger Mass Effect: Andromeda. Ondanks dat de originele trilogie een afgerond verhaal is, kan een nieuw hoofdstuk in de serie nieuwe ideeën en personages introduceren. Het is een bestaand IP (intellectual property), maar wel een geheel nieuw en origineel werk. Voor grote studio's is een nieuw werk een enorme gok. Om een succesvolle game opnieuw uit te brengen is een veilige keuze. Ongetwijfeld dat gamers bereid zijn weer geld neer te leggen voor een mogelijkheid om weer met Commander Shepard de Melkweg te redden.

Begrijp me niet verkeerd, Mass Effect is een bijzonder goede serie. Het is dat een remaster niks toevoegt aan de game ervaring. Wat EA wat mij betreft wel mag doen in de nabije toekomst, is een Mass Effect remake. Het verschil tussen een remaster en een remake i…

Hoe te groeien

Video Game Filosofie heeft vandaag 1937 pageviews bereikt. Ik heb één dag geen stuk geschreven. Ik heb mezelf voorgenomen om deels vooruit te werken, zodat ik voor andere dagen al materiaal heb.
Ik merk dat het lastiger is dan dat ik had verwacht. Mijn gewone werk is weer echt begonnen. Graag zou ik 's avonds nog het game nieuws doornemen, maar ik merk dat het niet altijd lukt.
Ik wacht nog op bericht van een webdesigner, zodat ik de website onder handen kan nemen. Ik geef niet op.

Wat als de game niet eerlijk is?

Gisteren schreef ik een stukje over dat het onmogelijk is om vals te spelen in video games. Vandaag de vraag: wat als de game niet eerlijk is? Dit kan zijn om verschillende redenen. Een glitch bijvoorbeeld, of een fout tijdens het saven.
Ik zei gisteren dat er niet valsgespeeld kan worden, omdat alles in en van de game daar onderdeel van is. Maar wat als de game de speler op bepaalde momenten niet juist behandelt? Een voorbeeld.
Ik speel The Binding of Isaac. Linksboven in het beeld is een item, wat herhaaldelijk gebruikt kan worden. Ik vond de Blank Card, dat een gevonden kaart imiteert. Speelkaarten staan rechtsonder in beeld. Ik vond de kaart "2 of Diamonds", dat alle munten verdubbelt. Kaarten worden normaal één keer gebruikt, maar door de Blank Card kon ik nagenoeg onbeperkt en herhaaldelijk mijn munten verdubbelen. Dat ging een tijd goed; maar op een geven moment was de 2 of Diamonds weg. Ik kan nu zweren dat ik de kaart niet heb gebruikt. Ik was teleurgesteld en geïr…

In games is valsspelen onmogelijk

Als ik patience zou spelen met een fysiek pak kaarten op tafel, zou ik kunnen spieken waar welke kaarten liggen. Ik kan zelfs kaarten omwisselen en doen alsof ik ineens bijzonder goed ben. Met een bordspel - schaken, dammen, Risk - kan je een poging doen om speelstukken weg te halen of erbij te zetten. Als je tegenstanders het maar niet zien. In games kan er niet valsgespeeld worden - afgezien van het draaien van een programma wat de game aanpast. Wat de game toelaat is onderdeel van de game. Of dit bewust of onbewust door de makers is gedaan is niet de vraag; het gaat om de relatie tussen game en speler.
Games zijn namelijk een systeem, in de totaalheid van het woord. Hoe de game functioneert als software, hoe knoppen zijn ingedeeld, wat de game presenteert als spelmogelijkheid, hoe de speler het verhaal verstaat en moeilijkheidsgraden, noem maar op. Het is één geheel: het vinden van een geheime kamer is in die zin niet anders dan het vinden van een glitch.
Een voorbeeld. Final Fant…

Terug naar Rapture met Ken Levine

Onlangs schreef ik nog dat ik teleurgesteld was in The BioShock Collection, de high-definition remakes van BioShock, BioShock 2 en BioShock Infinite. Ik ben een enorm groot fan van BioShock, maar het idee van een grafisch verbeterde versie vond ik onnodig. Misschien heb ik het eerder gemist of heb ik er over heen gelezen, maar The BioShock Collection komt ook met developer's commentary.
Developer's commentary wilt zeggen dat de maker ervan tijdens de game vertelt over het ontwikkelingsproces. Bij films en series is dit meer gebruikelijk; voor de release op DVD of Blu-ray wordt een sessie opgenomen. Meestal is het een combinatie van regisseur, producent en acteur, die vertellen waar ze tegen aan liepen. Soms vertellen ze een memorabele anecdote of halen ze herinneringen op. Portal heeft dit gedaan; na de game te hebben uitgespeeld kunnen er zwevende tekstballonen aangeklikt worden, die vertellen over het maken van de game. Zeer interessant, omdat het een kijkje achter de scher…